Revue de Death Stranding : déconcertante mais étrangement belle

 Eh bien, ça allait toujours être au moins un peu bizarre, n’est-ce pas ? Le premier match de Hideo Kojima après la fin de sa relation avec la franchise Metal Gear Solid a été taquiné pendant des années et possède une distribution de célébrités qui ne ressemble à rien de ce que vous avez déjà joué auparavant. 

Death Stranding est un titre qui défie presque délibérément la description ordonnée, mais se joue comme un jeu d’exploration mélangé à un thriller de science-fiction qui est parfois embourbé par une exposition que la plupart des gens trouveront sûrement plus qu’un peu déroutant.

C’est une expérience unique, c’est sûr. 

Un long chemin à parcourir

Il est important de souligner que Death Stranding est un jeu charnu dès le départ – il faudra entre 45 et 60 heures pour que la plupart des gens le terminent, ce temps étant divisé en un ensemble de chapitres dont la longueur varie énormément. Chacun se concentre en théorie sur un personnage secondaire différent.

Pendant les huit ou neuf premières heures, vous serez submergé de cinématiques et d’expositions alors que Kojima établit frénétiquement le monde post-apocalyptique dont il est l’auteur, avant de vous installer pour quelques dizaines d’heures plus prévisibles en jouant réellement au jeu sans autant d’interruptions. Puis, au cours des 10 dernières heures environ, Death Stranding vous ramène là où il a commencé avec une expérience encore plus axée sur l’histoire sur rails. 

De cette façon, ce n’est vraiment pas si structurellement différent de certaines des histoires gigantesques que Kojima a racontées dans les jeux Metal Gear Solid du passé, et il a affaire ici à un technobabble arcane tout aussi compliqué et limite. Death Stranding met en vedette Sam Porter Bridges (joué par Norman Reedus), un coursier assiégé dans un monde brisé par le mystérieux événement explosif qui donne son titre au nom. 

Il est rapidement et à contrecœur recruté par l’UCA, une nouvelle alliance essayant de réunir les communautés disparates laissées technologiquement et logistiquement bloquées à travers l’Amérique. En tant que coursier, les joueurs prennent le contrôle de Sam alors qu’il parcourt lentement mais sûrement d’immenses paysages livrant des biens et des matériaux clés aux avant-postes, gagnant leur confiance et les accrochant au réseau croissant du bâtiment de l’UCA.

Au fur et à mesure que les choses se déroulent, il est aidé et entravé par des personnages de soutien étranges et merveilleux interprétés par Guillermo del Toro (en ressemblance sinon en voix), Léa Seydoux, Mads Mikkelsen et Troy Baker, tous qui lancent des lignes qui ont sûrement dû prendre plusieurs prend pour éviter de se froisser. 

L’histoire est parfois engageante et parfois totalement absurde, du moins pour un joueur occasionnel qui ne prend pas le temps de lire des dizaines et des dizaines de longues notes explicatives dans les menus – mais cela finit par être un problème incroyablement petit. Death Stranding se débrouille sur deux choses, à notre avis – le style et la mécanique. 

Le premier d’entre eux est illustré par des premières rencontres visuellement mémorables avec des BT, d’horribles esprits flottants qui attaquent Sam lorsqu’ils l’entendent à proximité, et se manifestent parfois sous la forme de cadavres pendants et plus tard sous la forme d’énormes monstruosités tentaculaires des grands fonds. La conception de ce futur-monde est également toujours lisse et unique. 

Gameplay

Ce sont ces mécanismes qui sont également essentiels. Death Stranding concentre la majorité de son gameplay entièrement sur la traversée – ce n’est pas un jeu de plateforme, mais c’est peut-être son parent le plus proche en termes de compétences qu’il exige.

Sam porte de gros objets sur son dos, son costume et les différents véhicules que vous finissez par déverrouiller, mais l’équilibre est essentiel tout au long. A pied, on peut trébucher sur tout et n’importe quoi, que ce soit un rocher ou une pente glissante, il faut donc constamment scruter l’environnement avec sa combinaison pour voir venir les pièges. Vous traverserez des rivières tumultueuses, escaladerez des chutes de pierres et érigerez des échelles et des cordes d’escalade pour vous aider à franchir des obstacles apparemment insurmontables. 

C’est le cœur de Death Stranding : se frayer un chemin à travers un environnement hostile à l’aide d’outils que vous avez gagnés pour trouver des raccourcis ingénieux, et soupirer de soulagement lorsque vous atteignez une plaine claire pour faire des progrès appropriés pendant un certain temps. C’est quand le jeu chante, surtout si vous jouez dans une session plus longue ou si vous prenez une commande particulièrement longue.

Ces voyages sont cependant interrompus par des ennemis humains qui agissent efficacement comme des pirates de l’air et déclenchent un style de jeu plus combat-fuite où des éliminations furtives et des contrôles de bagarre simplifiés peuvent vous aider à affronter vos harceleurs. De même, les sections furtives visant à éviter les groupes de BT invisibles sont également relativement courantes. En vérité, ceux-ci peuvent être divertissants mais ressemblent rapidement à des corvées qui brisent le plaisir serein d’explorer cette nouvelle Amérique. 

Les points très travaillés de Death Stranding sur la communauté et la coopération entrent également en jeu en ce qui concerne le multijoueur – les joueurs ne peuvent pas rejoindre les sessions les uns des autres, mais peuvent coopérer les uns avec les autres pour construire des structures qui font gagner du temps comme des autoroutes, des points de charge et des tours de guet, qui peuplera aléatoirement les mondes des autres joueurs. 

Ce mécanicien s’en sort délicieusement, avec un générateur bien placé d’un bienfaiteur en ligne aléatoire nous faisant gagner énormément de temps à plusieurs reprises. Cependant, les structures moins percutantes comme les signes holographiques et les avis d’émojis deviennent également une forme d’encombrement visuel que vous souhaiterez parfois pouvoir ignorer plus facilement. 

Vistas à savourer

Après tout, vous voudrez voir autant que possible de ces paysages, qui sont absolument époustouflants par endroits. Sa version initiale sur PS4 avait l’air bien, mais sur un PC de jeu solide, nous pensons que Death Stranding brille vraiment.

Ses panoramas comprennent des forêts fétides, des friches stériles, des casses teintées de rouge et des structures en ruine massives, chaque rocher et chaque rocher semblant délibérément placés et modelés. Kojima déploie également volontiers une longue bande-son de synth-pop morose pour ponctuer les moments de calme avec un accompagnement musical, renforçant encore leur impact. 

C’est un beau jeu quand tout est réuni, y compris dans des séquences dramatiques où d’énormes BT submergent des zones entières de goudron huileux et essaient d’empêcher Sam de répandre ses connexions plus loin. Il y a aussi un excellent travail de capture de mouvement en cours et une capture de performance qui traduit bien les tours sérieux de Reedus, Seydoux et al, y compris les larmes toujours inquiétantes qui accompagnent une grande partie de la technologie utilisée dans le jeu.

Verdict

Un voyage tentaculaire à travers des États-Unis méconnaissables, Death Stranding ressemble à un projet qui se connectera avec différentes personnes de manières très différentes. Si vous êtes d’humeur pour un voyage parfois méditatif qui n’a pas peur de vous forcer à des randonnées et des travaux répétitifs, ses complexités mécaniques peuvent être extrêmement enrichissantes. 

Cependant, il est également juste de dire que sa narration parfois confuse et ses bizarreries tonales peuvent être importantes, souvent juste des distractions épuisantes, et que le jonglage entre un gameplay lent et une gestion et des contrôles extraordinairement délicats peuvent parfois donner l’impression que le jeu est plus glitch que délibéré. 

Vous devez essayer Death Stranding pour savoir par vous-même comment vous allez vous y prendre – et c’est loin d’être un péché mortel. Nous ne pouvons pas nous empêcher de sentir que la profondeur qu’il saisit est hors de sa portée, mais le voyage qu’il vous emmène dans le processus est toujours un voyage que nous n’oublierons pas de si tôt. 

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