Returnal exclusivement pour PS5 – vaut-il les 80 euros ?

Les jeux d’arcade sont morts. Cela peut sembler une affirmation vide de sens, mais si cela vient d’un studio comme Housemarque, cela signifie bien quelque chose. Après tout, l’équipe finlandaise a grandi avec des orgies à effets comme Resogun ou Nex Machina ! Parce que de tels jeux ne sont tout simplement plus rentables pour le développeur, Housemarque a officiellement annoncé un changement de cap il y a quatre ans.

On veut maintenant se concentrer principalement sur les grosses productions. Une annonce claire, désormais suivie d’action : le premier grand projet de Housemarque est le très attendu Returnal. Lors du test, cette exclusivité PS5 s’est avérée être une course d’action de haute qualité qui s’articulait autour d’une sombre histoire de science-fiction avec des combats à la troisième personne chargés d’effets, des inserts fous de balles infernales et une mécanique robuste.

Le résultat : un point culminant d’action atmosphérique, souvent captivant, auquel vous devez vous impliquer – car Returnal a également quelques faiblesses évitables qui mettent la pression sur la cote.

Returnal se fout des explications, il n’y a même pas de véritable écran de démarrage. Au lieu de cela, l’aventure commence tout de suite : dès que vous avez commencé le jeu, vous découvrez déjà comment l’astronaute Selene s’écrase sur la lointaine planète Atropos. Qui est cette femme, que cherche-t-elle – et pourquoi est-elle toute seule dans ce monde hostile ? Housemarque pose délibérément une question sur la suivante, les réponses doivent être élaborées : Returnal ne livre son histoire que par petits morceaux, qui ne s’assemblent que progressivement comme un sombre puzzle.

Et l’extraterrestre te salue tous les jours

Atropos s’avère littéralement être un piège mortel. Alors que Sélène traverse des ruines envahies par la végétation, elle découvre d’anciennes machines et de mystérieux artefacts, parmi lesquels les innombrables vestiges d’une civilisation extraterrestre. Encore plus terrifiant, Sélène tombe également sur un cadavre humain – le sien. Avant qu’elle ne puisse s’en inquiéter (la panique serait la meilleure réaction), elle rencontre une espèce vicieuse qui ressemble à un croisement entre un chien et une pieuvre. Au bout de quelques minutes, cela se passe comme il se doit : Sélène meurt.

Et ce n’est pas grave, car dans Returnal, vous êtes pris dans une sorte de sommeil temporel, ici chaque mort représente un nouveau départ : Selene se réveille alors à nouveau sur le site de l’accident et remet ses chaussettes, avec tous ses souvenirs, mais sans son équipement collecté. La majorité de notre butin est perdue à chaque mort, ce qui devrait indiquer clairement quel genre d’encoche Returnal frappe : le nouveau travail de Housemarque n’est pas un Metroidvania et pas non plus un simple jeu de plateforme d’action, mais un véritable roguelike.

Explorer les différentes salles au hasard

Comme c’est typique du genre, le monde du jeu est réassemblé à partir de pièces préfabriquées à chaque nouvelle tentative, et le jeu distribue également au hasard les adversaires et le butin. Returnal se compose d’un total de six niveaux, dont vous ne jouez que deux à trois d’affilée par tentative, au plus tard le cycle est terminé. Parce que les emplacements sont très étendus, une course réussie peut prendre beaucoup de temps. Si vous souhaitez explorer et collecter beaucoup de choses, vous pouvez facilement prévoir deux heures par tour.

Les six emplacements consistent essentiellement en des ruines qui ont été intégrées dans différents paramètres. Parfois, vous vous promenez dans une citadelle semblable à une ville, parfois dans un marécage envahi par la végétation, et entre les deux, vous vous rendez dans un désert pittoresque. Les niveaux sont en partie magnifiquement conçus, mais fondamentalement complètement vides : à part les adversaires et les pièges mortels, vous ne rencontrez pas âme qui vive, il n’y a pas de dialogues et les développeurs se sont également dispensés de tâches secondaires. Après tout, Selene trouve régulièrement des glyphes et des enregistrements de l’ancienne civilisation extraterrestre, et elle rencontre à plusieurs reprises d’autres cadavres d’elle-même, où elle trouve des messages audio dérangeants. Avec les effets sonores extrêmement réussis et le look atmosphérique, une atmosphère dense et oppressante se dégage rapidement ici,

Housemarque se surpasse

L’action 2D fluide et précise est l’affaire de tous les développeurs depuis des années. Pour Returnal, les Finlandais mettent en scène pour la première fois un spectacle à la troisième personne, une expérience qu’ils ont définitivement réussi : après seulement quelques secondes, Selene est poursuivie merveilleusement en douceur à travers les niveaux, qu’elle coure, saute, évite ou en tir, le grippant Action passe très bien. Une caméra intelligente garantit également que vous pouvez garder un œil sur l’action aussi bien que possible, même dans les sections les plus étroites du niveau. Housemarque connaît son métier !

En tant qu’exclusivité PS5, Returnal fait également un usage intensif du contrôleur Dualsense, vous pouvez ressentir chaque coup, chaque saut, chaque chute dans les profondeurs. Même les gouttes de pluie font légèrement vibrer la manette dans votre main. Insolite : avec la gâchette gauche, vous pouvez non seulement zoomer, mais également utiliser un mode de tir secondaire en appuyant encore plus sur le bouton. Un effet sympa en théorie, mais très peu pratique en pratique car il conduit à des entrées incorrectes. Heureusement, vous pouvez modifier l’affectation des touches dans le menu des options.

Un autre point fort est la conception de l’adversaire atmosphérique : en plus d’une grande variété de créatures tentaculaires, vous devrez également faire face à des drones meurtriers, des robots, des tourelles, des monstres volants des marais, des lanceurs de poison mutés, des pieuvres géantes et bien plus encore. Les ennemis n’ont pas seulement fière allure, ils constituent également une véritable menace dès le début : de nombreux adversaires ont plusieurs schémas d’attaque, sont agréables à déplacer et mettent Selene sous beaucoup de pression. Il faut sauter, fuir, se mettre à l’abri et surtout esquiver à la vitesse de l’éclair avec un tiret. Si vous vous arrêtez, vous pouvez plier bagage. Un joli détail : les kills réussis augmentent le niveau d’adrénaline de Selene, ce qui lui donne des buffs utiles, qu’elle perd également à chaque coup qu’elle reçoit. Cela crée beaucoup de stress, juste dans le bon sens.

Difficile, mais surtout juste

Il n’y a qu’un seul niveau de difficulté, qui est élevé, mais surtout juste : dans le test, par exemple, nous avons attrapé chaque boss du premier coup, nous avons vu les crédits pour la première fois après 20 à 25 heures. Parfois, cependant, les adversaires apparaissent un peu trop près de notre héroïne, ce sont des moments où l’équilibre commence à vaciller. Nous avons trouvé une salle au sixième niveau la plus difficile, dans laquelle plusieurs adversaires d’élite apparaissent en même temps – là-bas, nous avons dû abandonner plusieurs fois. Bien sûr, les chances de survie dépendent aussi de l’équipement que vous avez collecté : comme dans tout roguelike, vous pouvez simplement être malchanceux, par exemple avec la sélection des adversaires, la construction de niveau ou le butin aléatoire – vous devriez donc apporter un peu de frustration.

Étant donné que vous ne débloquez pas d’améliorations de statut permanentes comme dans Hades ou Rogue Legacy, Returnal n’est pas, à proprement parler, qualifié de roguelite. Mais si vous avancez prudemment et perfectionnez votre évasion, vous devriez bien vous entendre la plupart du temps. Returnal est à des kilomètres de revendiquer une âme sombre.

Fantastique grêle de balles

L’écriture manuscrite indubitable de Housemarque transparaît encore et encore dans les batailles : dès que les ennemis vous lancent de beaux motifs de vagues d’énergie mortelles et de boules incandescentes, des réactions rapides sont nécessaires. Si vous aimez les jeux de balles infernales et que vous vous sentez à l’aise même sous la pluie de balles, vous devriez rapidement prendre Returnal à cœur. Cela est particulièrement vrai pour les combats de boss chics qui attendent (presque) tous les niveaux à la fin : ici, des quantités insensées de projectiles volent vers vous, un raz-de-marée de couleurs et de formes vives qui se déverse de manière spectaculaire sur vous. Ironiquement, certains des boss les plus spectaculaires du jeu s’avèrent étonnamment faciles une fois que vous avez pris le coup. C’est une des raisons pour lesquelles on aurait aimé un peu plus de variété dans les boss.

Le panel d’armes

Les dix armes peuvent avoir plusieurs propriétés bonus, dont certaines changent considérablement leur effet.
Selene collectionne dix armes différentes au fil du temps, y compris un pistolet, un fusil de chasse, une mitrailleuse, un lance-grenades, etc. À première vue, l’offre semble un peu ordinaire. Au moins, il y a quelques pistolets grinçants fous tels que le pilote d’électro pylône, avec lequel on tire des flèches dans l’environnement, à partir duquel un réseau d’énergie mortel est créé. Ce n’est pas toujours pratique, mais au moins ça a l’air super. Vous pouvez aussi débloquer des armes en trouvant les cubes de données dans des endroits secrets.

Chaque arme a également une attaque spéciale aléatoire qui doit d’abord être chargée, mais la frappe ensuite fort. Il y a, par exemple, des mines antipersonnel, des projectiles à la recherche de cibles, une fronde électrique ou une boule d’énergie qui grille les ennemis proches avec des éclairs. La particularité du système d’armes n’est pas les armes elles-mêmes, mais leurs propriétés bonus, que vous débloquez progressivement. Une arme peut avoir jusqu’à quatre effets passifs en même temps, ce qui a un impact majeur sur votre façon de jouer. Le lance-roquettes tire ensuite des volées entièrement automatiques, par exemple, le fusil tire la vie des adversaires ou le pistolet tire des projectiles à la recherche de cibles. Cela apporte de la variété à l’action et augmente la jouabilité, ne serait-ce que parce qu’il faut beaucoup de temps pour amener un tel effet d’arme à un rang supérieur.

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