L’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft va remodeler l’industrie du jeu

Une semaine seulement après que Take-Two a remporté la couronne de la plus grande acquisition de l’industrie, Microsoft s’est promené mardi matin et a sans doute largué la plus monumentale bombe de nouvelles sur les jeux depuis des années avec son achat d’Activision Blizzard. L’accord, à près de 70 milliards de dollars en espèces, éclipse l’achat de Zynga par Take-Two, et il devrait remodeler le jeu tel que nous le connaissons.

L’accord soulève un certain nombre de questions pressantes sur l’avenir des problèmes de culture de travail d’Activision Blizzard, l’exclusivité dans l’industrie du jeu et si une telle consolidation massive peut déclencher une réponse réglementaire. Aucune de ces questions ne peut être facilement résolue de sitôt, car la transaction pourrait prendre jusqu’à 18 mois pour être conclue. Mais les points d’interrogation qui pèsent sur Activision Blizzard occuperont une place importante dans l’industrie dans un avenir prévisible alors que Microsoft navigue dans son nouveau rôle en tant que l’un des trois plus grands fabricants de jeux de la planète.

Qu’advient-il du mouvement ouvrier de Bobby Kotick et d’Activision ? L’annonce de Microsoft ce matin indique explicitement que Bobby Kotick restera PDG d’Activision Blizzard pendant la période de transition et après la clôture de l’accord. Vous pouvez cependant lire un peu entre les lignes ici.

  • Kotick, assiégé, se bat pour garder son emploi depuis six mois, depuis que le procès explosif pour discrimination sexuelle en Californie a ouvert grand les portes à l’horrible culture de travail d’Activision Blizzard.
  • Son refus de démissionner a conduit à des protestations des employés et à des efforts de syndicalisation, et l’entreprise a tenté d’apaiser les employés en licenciant plus de trois douzaines de personnes et en réprimandant plus de 40 autres. Mais rien de moins que le retrait de Kotick ne peut aider à résoudre les problèmes de réputation et les dysfonctionnements internes extrêmes de l’entreprise.
  • Kotick relèvera désormais du chef de la Xbox, Phil Spencer, qui est officiellement en charge d’Activision Blizzard en tant que nouveau PDG de Microsoft Gaming. Que Kotick parte tranquillement avec une lourde indemnité de départ ou reste dans l’entreprise est une question centrale qui témoigne de l’engagement apparent de Microsoft envers une « culture d’inclusion proactive », comme l’a dit Spencer.
  • Kotick a refusé de dire au New York Times s’il resterait PDG après la conclusion de l’accord, mais des sources ont déclaré au Wall Street Journal qu’il démissionnerait en fait. Même le message de Kotick aux employés est plein d’ambiguïté quant à son avenir dans l’entreprise.

Call of Duty deviendra-t-il une exclusivité Xbox ? Une question principale dans les conversations sur la consolidation de l’industrie du jeu est de savoir comment cela affecte les joueurs et les produits qu’ils peuvent ou ne peuvent pas acheter. Les fabricants de jeux, comme les services de streaming multimédia, acquièrent de plus en plus de contenu pour stimuler la croissance de l’écosystème et priver leurs concurrents d’accès, et c’est particulièrement vrai pour Microsoft, compte tenu du Xbox Game Pass .

  • L’acquisition par Microsoft de la société mère de Bethesda, ZeniMax, a soulevé une question similaire, et nous savons maintenant qu’une grande majorité, sinon la totalité, des propriétés de ZeniMax deviendront effectivement des exclusivités Xbox . Il n’est pas immédiatement clair si c’est le cas ici.
  • Call of Duty est de loin la franchise Activision la plus grande et la plus lucrative, mais elle occupe une position unique dans l’industrie du jeu en tant que série mise à jour chaque année et désormais équipée d’un jeu compagnon gratuit.
  • Priver les fans de PlayStation de la possibilité de jouer à Call of Duty peut causer plus de tort que cela n’en vaut la peine, d’autant plus que Warzone et les nouvelles entrées principales de la franchise sont étroitement liées.
  • Bloomberg a rapporté mardi que Microsoft « prévoyait de continuer à créer certains des jeux d’Activision pour les consoles PlayStation, mais garderait également certains contenus exclusifs à Xbox », bien qu’il faille probablement des mois avant que la société ne se sente obligée de révéler lesquels.

Qu’est-ce que cela signifiera pour le Xbox Game Pass ? L’objectif stratégique le plus déterminant de Microsoft pour l’avenir de son activité de jeu est de générer des abonnements à Game Pass, qui compte désormais 25 millions de clients mensuels.

  • Ces nombres d’abonnés n’ont augmenté que de 7 millions par rapport à l’année dernière, de sorte que de grandes acquisitions sont clairement conçues pour aider à augmenter la valeur de Game Pass et à générer plus d’inscriptions. Et la seule façon dont Microsoft peut le faire sans exiger de ses studios qu’ils produisent plus rapidement est d’augmenter la taille globale de l’organisation de ses studios.
  • Microsoft compte désormais 30 studios internes avec des dizaines de milliers d’employés, dont presque tous produiront de nouveaux jeux qui seront ajoutés à Game Pass le jour de leur sortie.
  • L’ajout de plus de titres à Game Pass le rend plus attrayant en tant que service de jeu en nuage, tout en élargissant la présence de Microsoft sur mobile.
  • « Les fantastiques franchises d’Activision Blizzard accéléreront également nos plans pour le Cloud Gaming », a écrit Spencer mardi matin, « permettant à plus de personnes dans plus d’endroits à travers le monde de participer à la communauté Xbox en utilisant des téléphones, des tablettes, des ordinateurs portables et d’autres appareils que vous possédez déjà. .”
microsoft xbox

Qu’est-ce que Microsoft pourrait acheter ensuite et comment les régulateurs réagiront-ils ? Microsoft a montré sa volonté d’acheter son chemin vers des jeux plus exclusifs et une clientèle plus large et plus diversifiée. Avec le rachat de ZeniMax en 2020 et maintenant d’Activision Blizzard, ce n’est peut-être pas la fin des ambitions d’acquisition de l’entreprise.

  • Avec Activision Blizzard et Zynga hors-jeu et les fusions et acquisitions dans l’industrie du jeu atteignant des niveaux d’activité record, le marché des fabricants de jeux indépendants se rétrécit rapidement.
  • Tencent reste le plus grand au monde, et il est peu probable que cela change. Mais Electronic Arts et Ubisoft apparaissent désormais comme des cibles potentielles, tout comme Epic Games et le moteur concurrent Unity.
  • Les régulateurs ont fait pression sur Big Tech au cours des dernières années, bien que Microsoft et l’industrie du jeu en général aient échappé à tout examen. Comme certains observateurs astucieux l’ont dit en ligne , un accord comme celui-ci ne déclenchera peut-être pas de signaux d’alarme, car Microsoft ne sera toujours que le troisième fabricant de jeux en termes de revenus après Tencent et Sony.
  • Mais cela peut toujours impliquer des concessions de Microsoft, comme la sortie de certains jeux sur PlayStation, pour conclure l’accord en temps opportun.

Comment Sony et le reste de l’industrie réagiront-ils ? Le rival de Microsoft dans l’industrie du jeu a remporté la dernière décennie du jeu sur console en se concentrant sur les jeux exclusifs propriétaires. Et avec la PS5 et une concentration accrue sur la création d’une entreprise de services, la plate-forme PlayStation est plus forte que jamais.

  • Pourtant, Sony fait maintenant face à une concurrence importante de cette nouvelle génération de Xbox, ainsi qu’à de sérieuses complications pour sa bibliothèque tierce maintenant que Microsoft possède non pas un, mais deux des plus grands éditeurs autrefois indépendants.
  • Le fabricant de PlayStation travaille sur son propre concurrent Game Pass, et il dispose également d’un service de jeu en nuage et d’une entreprise de réalité virtuelle. La question qui se pose maintenant à Sony est de savoir s’il doit acquérir son propre éditeur majeur pour concrétiser sa vision de l’écosystème.
  • Sony a des liens étroits avec le fabricant de Fortnite Epic Games, y compris deux importantes séries d’investissements totalisant près d’un demi-milliard de dollars ces dernières années. Mais peu de fabricants de jeux peuvent être aussi disposés à devenir des développeurs exclusifs PlayStation, alors que Microsoft publie tous ses titres propriétaires sur PC en plus de la console. Sony emboîte maintenant le pas, mais à un rythme beaucoup plus lent pour éviter de saper les ventes de matériel.
  • D’autres développeurs de jeux de petite et moyenne taille peuvent maintenant regarder le marché avec inquiétude, se demandant si une vente à l’un des grands fabricants de consoles ou à des conglomérats avides d’acquisitions comme Tencent, NetEase ou Embracer Group pourrait être le seul moyen de survivre à un avenir dominé. par les plateformes d’abonnement, les jeux en nuage et une concentration accrue sur le mobile.

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